Guide d’achat pour bien choisir sa centrale vapeur

Plus efficace pour enlever les plis du linge qu’un simple fer à repasser, la centrale vapeur est un allié  idéal de toutes les personnes ayant chaque semaine beaucoup de repassage à effectuer et des maniaques des vêtements impeccables et sans plis.

Comment choisir sa centrale vapeur ?

Des conseils pratiques pour bien choisir votre centrale vapeur


Comment fonctionne une centrale vapeur ?

Une centrale vapeur fonctionne sur le principe de production et d’émission de vapeur d’eau à haute pression. De l’eau froide est stockée dans le réservoir ou dans la cuve de la centrale, puis est chauffée grâce à une résistance qui la transforme ainsi en vapeur. A chaque utilisation de la gâchette du fer, la vapeur est relâchée de la cuve sous pression pour pénétrer en profondeur dans le linge.

C’est donc cette vapeur d’eau qui, bien plus que la simple chaleur de la semelle du fer, permet de défroisser le linge efficacement : l’humidité, envoyée au cœur des fibres, aide à enlever les plis et permet de repasser les tissus en une seule fois, même lorsque ceux-ci sont épais.

Le même principe se retrouve dans les sèches-linges ayant la fonction « aide au repassage » qui laissent les tissus un peu plus humides que lors d’un séchage complet.

Grâce à l’humidité, véritable clef pour enlever les plis, les centrales vapeur facilitent le défroissage  et permettent de gagner jusqu’à 11% du temps de repassage. Non négligeable lorsque la pile de linge est imposante !

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Choisir sa centrale vapeur selon ses besoins

A la différence d’un fer à repasser, une centrale vapeur possède un réservoir d’eau bien plus important puisqu’elle doit produire des quantités de vapeur conséquentes.

Il existe deux types de centrales vapeur, qui différent par leur réservoir et leur autonomie :

  • les centrales à autonomie limitée, où l’eau est stockée directement dans une cuve sous pression ;
  • les centrales à autonomie illimitée, où l’eau est stockée dans un réservoir, amovible ou non, avant d’être envoyée dans la cuve sous pression à l’aide d’une pompe.

Les centrales vapeur à autonomie limitée ont donc cette contrainte d’un temps d’attente avant de pouvoir remplir à nouveau la cuve d’eau. Il faut en effet patienter le temps que celle-ci se refroidisse et que la pression à l’intérieur retombe.

Les modèles de centrales vapeur à autonomie illimitée permettent, elles, un repassage en continu puisqu’il est possible de remplir leur réservoir à tout moment sans attente. De plus, ces modèles chauffent en général plus rapidement.

Le choix d’une centrale vapeur doit de fait s’effectuer principalement selon le critère du temps de repassage. Pour les séances de repassage d’une heure trente ou moins, les centrales à autonomie limitée répondent tout à fait aux attentes. Pour les longues séances de repassage, de plus d’une heure et demie, il est par contre préférable d’opter pour une centrale vapeur à autonomie illimitée.

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Choisir la bonne autonomie selon son temps de repassage :

Centrale à autonomie limitée Centrale à autonomie illimitée
Cuve sous pression servant de réservoir Réservoir externe, parfois amovible
Temps d’attente de chauffage de l’eau de plusieurs minutes Chauffage de l’eau très rapide
Capacité d’1 litre assurant 1h30 de repassage Capacité jusqu’à 1,8 litre
Temps d’attente avant de pouvoir remplir à nouveau la cuve Pas d’attente pour remplir à nouveau le réservoir
Possibilité de repassage en continu

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Les différents critères pour bien choisir sa centrale vapeur

D’autres critères sont cependant à prendre en compte lors du choix de la centrale vapeur, comme notamment la pression vapeur. C’est cette pression qui permet d’envoyer la vapeur au cœur des tissus : plus elle est importante et plus la centrale sera donc efficace conte les plis.

Le débit vapeur de la centrale est aussi à regarder. Il s’agit de la quantité d’eau vaporisée par minute, mesurée en grammes et exprimée en g/minute. Plus le chiffre du débit vapeur est élevé et plus le repassage sera simple et efficace.

Défroissage vertical, surplus de vapeur – qui produit un jet de vapeur puissant et ponctuel -, qualité de la semelle du fer ou encore système anti-calcaire sont autant d’autres caractéristiques à étudier avant d’acquérir sa centrale vapeur.

Dans le tableau ci-dessous vous trouverez les différentes caractéristiques des centrales vapeur à prendre en compte avant votre achat.

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Les principales caractéristiques des centrales vapeur :

Pression vapeur Exprimée en bars, plus le chiffre est élevé et plus la centrale est puissante.
Débit vapeur Exprimé en g/minute. Plus le chiffre est élevé et plus le repassage est rapide et efficace. Au delà de 80 g/min, le niveau est professionnel.
Surplus de vapeur, ou « fonction pressing » Jet de vapeur intense et ponctuel, permettant de venir à bout des faux plis et de faciliter le repassage des tissus épais tel que le jean. Exprimé en g/minute, une valeur de plus de 200g/minute équivaut à un niveau professionnel.
Défroissage vertical Jet de vapeur qui peut être dirigé en tenant le fer à la verticale, pratique pour lisser des rideaux ou des vêtements sur cintre.
Thermostat Indispensable pour régler la température de la semelle du fer. Il doit répondre aux normes de la filière textile pour pouvoir s’adapter à tous les types de tissus.
Semelle du fer Elle doit avoir une bonne qualité de glisse et une résistance aux rayures. Selon sa forme, le repassage sera optimisé. De même avec le nombre et la répartition des trous. Certains revêtements prolongeront sa durée de vie.
Système anti-calcaire Cuve en inox ou collecteur de tartre, selon les modèles, un système anti-calcaire efficace prolonge véritablement la durée de vie de la centrale vapeur.
Réservoir amovible Très pratique pour le remplir facilement, notamment pour les centrales vapeur à autonomie illimitée.
Fonction auto-stop Coupe automatiquement l’alimentation après un certain temps d’immobilité du fer.
Poignée Design, revêtement et ergonomie de la poignée du fer doivent garantir une bonne prise en main tout en évitant la fatigue.
Puissance Exprimée en watts, plus la centrale vapeur est puissante et plus elle chauffera rapidement.
Taille La compacité de la centrale vapeur varie selon les modèles. Certains sont optimisés pour le rangement.

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La centrale vapeur : un investissement sur le long terme

Plus puissante qu’un simple fer à repasser, et plus efficace, la centrale vapeur est cependant un investissement. En effet, les centrales vapeur sont en moyenne cinq fois plus onéreuses qu’un simple fer à repasser. Mais avec une meilleure résistante à l’usure du temps, elles sont toutefois plus rentables sur le long terme. D’où l’intérêt de bien choisir sa centrale vapeur, véritable aide au repassage qui vous accompagnera pendant longtemps !